ATOLL

Un atoll est un type d'île corallienne basse, que l'on trouve dans les océans tropicaux. Les atolls se composent d'un récif corallien entourant une dépression centrale. La dépression peut faire partie de l'île émergente ou une partie de la mer (c'est-à-dire, un lagon) ou plus rarement, d'une enceinte fermée remplie d'eau fraîche, saumâtre, ou fortement saline.

Le terme fut popularisé par Charles Darwin, qui a décrit des atolls comme un sous-ensemble dans une classe spéciale d'îles, dont l'unique propriété est la présence d'un récif organique.
Le terme Atoll provient du divehi (langue indo-aryenne des îles Maldives) atolu.

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