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Reunion - Saint Philippe

La commune de Saint-Philippe (5 025 habitants en 2005, 15 413 hectares entre océan et volcan) occupe toute la partie Sud de l'île et une grande partie du massif volcanique. Son territoire est entièrement constitué de sols basaltiques plus ou moins anciens et plus ou moins riches, d'où une grande diversité végétale. La partie montagneuse et les contreforts de moindre altitude sont colonisés par une forêt primaire bien conservée. Les massifs forestiers côtiers ont subi l'atteinte de l'homme. Sur les terres récemment envahies par la lave, la végétation adopte diverses formes, depuis les arbres moussus tortueux, jusqu'aux formations plus rabougries. Vers l'Ouest, on rencontre alternativement des espaces envahis par la canne et des formations végétales artificielles (filaos), supports à la vanille dont Saint-Philippe est un gros producteur. La forêt de Mare-Longue et le jardin des parfums et des épices sont des sites botaniques préservés très visités. Malgré une côte basaltique très escarpée et un océan souvent de mauvaise humeur, la vocation maritime de Saint Philippe est évidente.

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