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Reunion - Piton des neiges

Le Piton des Neiges se situe dans le centre de l'île de la Réunion, au sud du cirque de Salazie, au nord du cirque de Cilaos et au sud-est du cirque de Mafate.

Culminant à 3 070,50 mètres d'altitude, il est le point culminant des Mascareignes.
Il présente un diamètre de base d'environ cinquante kilomètres.

L'activité de ce volcan aurait commencé il y a cinq millions d'années. Il émergea de l'océan Indien il y a 2,1 millions d'années pour donner naissance à l'île de la Réunion. Ce volcan bouclier érodé n'est aujourd'hui plus en activité depuis plus de 12 000 ans.
 

Le Piton des Neiges est né du point chaud qui avait également donné naissance à l'archipel des Mascareignes. Il alimente aujourd'hui le Piton de la Fournaise. Ainsi, il y a environ cinq millions d'années, le Piton des Neiges a commencé à percer la croûte océanique de l'océan Indien. Jusqu'à il y a trois millions d'années, c'était un volcan sous-marin puis il a émergé et a atteint une altitude de 5 000 mètres au-dessus de niveau de la mer. À cause de l'érosion, il ne culmine plus qu'à 3 070,5 mètres aujourd'hui.

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