Archipel des Mascareignes

Les Mascareignes sont trois îles du sud-ouest de l'océan Indien situées à près d'un millier de kilomètres au large de la côte est de Madagascar entre le dix-neuvième parallèle sud et le tropique du Capricorne. Deux États exercent leur souveraineté sur cet archipel d'origine volcanique longtemps inhabité que le navigateur portugais Pedro de Mascarenhas aurait découvert le 9 février 1513. Ainsi, tandis que la République française considère La Réunion comme une région et un département à part entière, l'île Maurice et l'île Rodrigues forment ensemble, depuis le 12 mars 1968, une République de Maurice complètement indépendante du Royaume-Uni, bien que membre du Commonwealth. Cette République contrôlant les îlots Agalega et les écueils des Cargados Carajos, situés assez loin plus au nord, on les rattache souvent aux Mascareignes par habitude.

Malgré la distance importante qui existe entre les principales îles, il est coutume d'employer le terme d'archipel pour désigner les Mascareignes, du fait de leur histoire commune et de leur origine géologique indissociable. Toutes trois ont été colonisées par les mêmes puissances européennes à compter du XVIIe siècle après avoir été formées par le même point chaud il y a de cela plusieurs millions d'années : le point chaud de la Réunion, également à l'origine des Trapps du Deccan.

Île Maurice : 1 865 km²
Île Rodrigues : 109 km²
Île de La Réunion : 2512 km²

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