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Reunion - L'un des 3 cirques - Mafate

L'un des 3 grands cirques de la Réunion.

Le cirque de Mafate est synonyme d'isolement, de solitude et d'inaccessibilité. Pour y entrer ou en sortir, il n'existe que deux voies : celle des airs et celle des sentiers de randonnée.

En effet, la difficulté de son accès, due à son relief tourmenté et chaotique, empêche la route de pénétrer au cour de ce sanctuaire naturel. Le cirque est un immense chaudron au fond irrégulier, parsemé ici et là de nombreux îlets où la vie, au fur et à mesure du temps s'est fixée.

Pour ceux qui ne peuvent ou qui ne veulent pas marcher il est conseillé de faire un survol en hélicoptère.

Il est possible d'entrer à Mafate à pied :
- Depuis le cirque de Cilaos par le col du Taïbit.
- Depuis le cirque de Salazie par le col des Boufs.
- Depuis la côte ouest par le lit de la Rivière des Galets, qui prend sa source dans le cirque ou par la canalisation des Orangers qui offre une vue superbe sur le cirque.
- Depuis les Hauts de l'Ouest par un sentier qui part du sommet du Maïdo (1000 m de dénivelé négatif pour rejoindre l'îlet de Roche Plate !).

Mafate offre à ceux qui ont le courage d'y pénétrer des paysages somptueux et originaux. Son aspect sauvage et son isolement de toute civilisation est grandement apprécié par les amateurs de haute montagne. Les perles de ce site sont nombreuses :
- La forêt des Tamarins est la plus belle du cirque : les arbres et la brume lui donnent un côté fantastique.
- La plaine aux sables et Trois-Roches : de la Nouvelle à Roche Plate, un sentier magnifique.
- Les ananas Victoria de l'îlet des Orangers qui sont cultivés sur place : on dit que ce sont les meilleurs du monde

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